Facebook公司改名Meta转型元宇宙,是为逃避监管?

美东时间10月28日,在Facebook Connect的年度大会上,Facebook公司名称正式改为”Meta”,同时发布了公司的新Logo,该标志取代了Facebook公司在门洛帕克(Menlo Park)的全球总部门牌上的大拇指「Like」图标。

此后,Facebook将降级为公司的子公司之一,与Instagram和WhatsApp并列。公司的股票代码也将于12月1日起从「FB」变更为「MVRS」开始交易。

全新的公司名称”Meta”可以说直观地体现了Facebook未来的发展方向,它是 「Metaverse」的前四个字母。对此,网友戏称是在「元宇宙」中取了个「元」。

Facebook的首席执行官马克·扎克伯格表示,「meta」这个词来自希腊语,意思是「超越」。它象征着总有更多的东西需要建造,总有一个故事的下一个篇章。「元宇宙是下一个前沿,从现在开始,我们将以元宇宙为先,而不是Facebook优先。」

元宇宙这个概念来源于科幻小说家尼奥·斯蒂文森的想象,它被认为是互联网的下一个阶段, 是综合AR, VR, 3D等技术打造的的虚拟现实世界。扎克伯格对元宇宙的态度可谓是痴迷。

今年年中,他就曾宣布Facebook要从社交网络公司转变成元宇宙公司。此后又宣布将投5000万美元与相关机构合作建立「元宇宙」。而在公司的最新财报中也显示,扎克伯格将今年公司对硬件部门Facebook Reality Labs(FRL)的投资定在100亿美元。这个FRL即包含了与「元宇宙」相关的VR、AR业务。

高投入是否能带来高利润?扎克伯格头脑清醒的认识到,元宇宙的投资在近期任何时候都不会产生盈利。但如今Facebook正式更名也体现了扎克伯格要打造「元宇宙」的赤裸裸的决心,他也是科技大佬中的第一人。

除了确定未来的路线,Facebook更名也使得公司结构更加清晰。虽然以社交媒体Facebook成名,但随着Instagram、WhatsApp等产品的壮大,Facebook的意义也发生改变。

2019年Facebook曾推出新的公司Logo,但无疑改名字更加直接。这也许是效仿谷歌的做法,既能使公司名与Facebook社交媒体APP相区分,又方便母公司对旗下各业务的监管。

2015年,谷歌宣布成立名为Alphabet的母公司,把旗下搜索、YouTube、其它网络子公司与研发投资部门分离开来。

2017年,Alphabet又宣布成立了一家名为XXVI的新控股公司,纳入包括自动驾驶Waymo、智能家居公司Nest等业务。谷歌的更名无论在内部管理效率还是外部资本市场上都得到了积极的反馈。转年,字节跳动也跟着谷歌做了一次改变。

2018年4月24日在首届数字中国建设峰会上,今日头条的张一鸣首次以「字节跳动」CEO的身份出席。字节跳动公司通知显示,在提及公司整体的场景中请统一使用「字节跳动」(「ByteDance」)品牌。

作为成名之作的「今日头条」品牌向后退,「字节跳动」品牌走向前台,公司与产品明确区分。此外像是,苹果公司早期去掉名称中的 「电脑」字样,代表公司不仅只有电脑产品;Snapchat更名Snap Inc,代表公司不会仅靠软件来营收。

不过,大公司名称很少在品牌已经非常成熟时做出改变,于是业内分析人士也将此次Facebook改名与Facebook的丑闻相关联。很长一段时间以来,人们提到Facebook这个名字更多想到的是社交媒体产品。

而Facebook这款社交媒体已经被多个国家的监管机构紧盯,扎克伯格也面临着比以往任何时候都更多的审查。散布错误信息和仇恨言论,对青少年和儿童造成伤害,一个接一个的「吹哨人」的指控,以及被美国国会要求分拆的风险。

Facebook或许希望通过改名来改变运势,重新打造企业品牌形象?有美媒指出,改名后扎克伯格可以从一系列的法律纷争中「金蝉脱壳」。不再是Facebook的首席执行官,扎克伯格可以不用为Facebook的错误负责,甚至可以拒绝出席作证。

另一方面,也有许多专家认为,改名并不能真正的重塑品牌,也不能完全掩盖公司的问题。就像谷歌更名Alphabet后也不能免去反垄断审查。

但扎克伯格最新表态称:「尽管我认为有些人可能想要建立这种联系,但我认为这是一件荒谬的事情。」而且他也表示,不会辞去CEO一职,无论是彻底辞职,还是交出社交媒体业务转而专注于元宇宙、增强现实和虚拟现实业务。

Facebook公司改名一举可以帮助公司在业务发展上做一个转型,但无论是社交媒体产品Facebook还是Meta,由扎克伯格掌握着投票权的公司或许在监管和社会责任上并不能转身走开,还需给出一个令公众满意的答案。

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