没有One More Thing的WWDC,隐藏苹果“万物互联”的野心

对比去年的WWDC,今年的开发者大会可谓平淡。iOS、iPadOS、watchOS更新都在意料中,one more thing缺席多少让人失望,WWDC21前关于芯片、AR的猜测都未成真。

当然,WWDC向来以软件更新为主,iOS是绝对的主角,2017年的硬件盛宴、2019年的M芯片反而是意外之喜。

今年苹果想要在连接上更进一步,除了多设备协同的新功能Universal Control,Siri也首次对第三方物联网设备开放,安卓厂商纷纷开始做起自己生态时,苹果似乎也有了紧迫感,开始巩固生态高墙。

更圆融的生态

2日刚刚结束的HarmonyOS(鸿蒙)发布会,跨设备交互算是核心的亮点。WWDC 21,苹果发布的Universal Control(全局控制)功能,让iOS的流畅度达到前所未有的程度。

在软件工程主管 Craig Federighi展示中,用户可以使用一套鼠标键盘,同时操作iMac、MacBook和iPad,光标在不同屏幕间自由迁移,还能拖拽文件,大中小三块屏幕似乎已经失去边界。

Windows有类似的多屏扩展输出,不同台式机可以拼接屏幕,但并不支持跨设备扩展桌面。跨屏协作这一抽象的概念,因为Universal Control出现,变得简单可感知。

这其实是一次交互革新,跨屏互动真正从账号层面走向了硬件层面。从前苹果生态的完整,更多基于云端账号系统互通,屏幕与屏幕之间仍有隔阂。Universal Control真正打破了设备之间的边框,苹果的生态系统不仅在云端畅通,在硬件层面也越来越浑然一体。

这次WWDC,苹果只是轻描淡写地展示了一幅最直观的场景:光标在屏幕间顺滑移动,背后实际上隐藏着复杂的底层打通和传输技术。这一次苹果并没有公布更多细节。

Universal Control出世意味深长,消费电子行业已经步入了沉寂,此时公司与公司之间的差距是靠生态系统拉开的。无论是苹果还是国产手机厂商,都想要稳住圈地里的用户。

HarmonyOS(鸿蒙)也想做到这一点。它的 「统一控制中心」某种意义上和「Universal Control」类似,不过前者的核心是智能手机,后者的展示中暂时没将iPhone包含在内。

跨设备交互关键在于流畅度。鸿蒙手机如果要连接电脑,需要在电脑上安装电脑管家,保持和手机在同一局域网内,手机要打开NFC,触碰连上电脑的Huawei Share后,手机上的APP才能镜像显示在屏幕。

目前还不知道Universal Control运行的条件,但Craig的展示时,苹果的跨屏显得更进了一层。它并非镜像显示,鼠标直接跨越了屏幕边框。

无论如何,从Universal Control这一名称多少都能看出苹果的雄心勃勃。这次WWDC 21或许只是Universal Control的开始,未来iPad、MacBook和iPhone必然会有更深入的融合。

互联的未来

伏笔早已埋下。

2019年WWDC,苹果公布了Catalyst计划, 帮助开发者将 iOS 应用移植到 macOS 平台。

接着,2020年的WWDC,苹果发布了自研芯片M1。MacBook系列开始更替此前英特尔提供的x86芯片。今年春季发布会,iPad Pro首次搭载了M1芯片,目的之一,就是让iPad和MacBook融合更顺畅。

苹果并不担心MacBook和iPad Pro会左右手互博。在接受采访时,苹果的全球营销副总裁 Greg Joswiak表示:「它们就像在光谱的两端,但都是正确的。」他还指出,大部分MacBook的用户都有iPad。

iPhone、iPad和MacBook分工明确,如果彻底打通几块屏幕,用户必然更依赖苹果,iPad、MacBook和iPhone将成为标配,又会帮助苹果筑起更高的壁垒,形成了一个良性循环。

现金牛业务之外,苹果的触手还在继续向外伸展。WWDC 21另一个值得注意的第一次来自家庭场景。今年下半年,第三方设备厂商们终于可以将Siri整合如自己的设备中了。苹果没有列出具体的合作名单,不过在WWDC发布会上用Ecobee恒温器作了展示。

亚马逊在这一点上走得更早。2017年他们就对第三方开放了SDK包,让开发者可以在设备中集成Alexa产品,华为Mate 9就同时采用了谷歌语音助手和Alexa。

苹果在这一点上更为谨慎,这和苹果一直坚持封闭生态有关。在IoT上,苹果算是遭遇了久违的失败。HomeKit连接寥寥,智能音箱HomePod一直不见起色,直到去年推出廉价版的HomePod mini后才迎来些许转机,他们也放下身段,开始和亚马逊和谷歌合作,并把HomeKit代码开源。

今年WWDC,苹果虽然又迈出了一步,但谷歌和亚马逊早就在一大批设备中嵌入了自己的语音助手,起码在IoT上,苹果已经落后了一大段路。

当然也不必忧虑。iPhone还是苹果最赚钱的业务,Mac和iPad也收入颇丰,苹果目前的精力还是放在如何将生态的墙修得更牢,更高。当操作系统彻底无法替代后,苹果在IoT业务上也会举重若轻。

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